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Écrit par Gilles Bouvrette   
Jeudi, 06 Septembre 2007
 Fte du cimetire de St-Jrme
Dimanche 13 septembre 2009
Dcouvrez ici les us et coutumes funraires de nos aieuls et
d'o origine la fte du cimetire ?
Il y a 186 ans, les colons de la Rivire du Nord assistaient aux offices religieux dans une petite chapelle situe l'agglomration de la rivire du Nord, au village de la Chapelle.
Cette chapelle, construite en 1821 accueillait le cur de Sainte-Anne-des-Plaines pour y clbrer la messe selon son bon vouloir. La clbration des offices cessa en 1839 lors de l'ouverture de la premire glise de Saint-Jrme.
C'est suite la requte des Seigneurs Dumont et de Bellefeuille, soit le 15 novembre 1834, que Mgr  Joseph Signay leva l'rection de la paroisse de St-Jrme.
Dsign cur de la paroisse, tienne Blyth  s'installa avec ses parents au village de la  chapelle pour accomplir son ministre. Il procda  l'ouverture des registres le lundi 23 janvier  1837  avec deux baptmes et trois mariages.
 
Le premier cimetire
Il n'eut aucune inhumation au village de la Chapelle. La chapelle tant une desserte, les corps devaient tre transports en terre bnite, soit au cimetire de Sainte-Anne des Plaines. Les premires spultures de la paroisse remontent au 9 mai 1837. Le cur Blyth inaugura le premier cimetire de  Saint-Jrme avant la construction de l'glise. Assist de Nicholas La Chapelle et de Louis Gauvreau, il procda l'inhumation de vingt-trois corps. J'imagine l'improvisation d'un charnier, puisque les dcs inscrits remontaient du 2 fvrier au 30 avril. Ce cimetire tait situ dans l'actuel parc Labelle et s'tendait au parvis de la cathdrale.
 
Un nouveau cimetire
La population de Saint-Jrme augmentt rapidement, le cimetire et l'glise ne suffisaient plus rpondre aux besoins de la population. C'est ainsi que le cur Labelle fut contraint d'tablir un nouveau cimetire. Acquis par donation la fabrique en 1878, les terres de William Scott (9 arpents) et du notaire Melchior Prvost (3 arpents) permirent au Roi du Nord de concrtiser son rve. Le cimetire, situ un mille de l'glise accueillit en 1886 ses premires dpouilles. Le transfert des spultures prit fin en 1888.
Le monument situ l'entre du cimetire fait rfrence 4600 morts. Les corps que les familles n'ont pas pris soin de transfrer dans leurs lots respectifs, furent dmnags dans une fosse commune.
Selon les voeux du cur Labelle, une chapelle fut difie en 1887 au centre du cimetire. Hormis le rehaussement de la structure en 1840 sur une nouvelle base et la reconstruction du clocher en 2000, la chapelle conserve son cachet original.
 
 
Le cur Labelle
Lors des funrailles en janvier 1891 du cur Labelle, plus de 10,000 personnes assistrent l'vnement. Je vous propose un crit de l'poque pour vous dcrire le dcor: Le cimetire qui venait peine d'tre install par les soins intelligents du cur Labelle, ce cimetire qui faisait sa fiert, l'accueillait sous la neige avec son joli chemin de la croix, son grand calvaire dont les personnages semblaient encore plus plors en cette journe de deuil.
Le cur Labelle fut inhum sous la chapelle. Il est maintenant entour de membres du clerg du diocse de Saint-Jrme. Le chanoine Paul Labelle, chroniqueur d'histoire Saint-Jrme, repose la droite de son arrire-petit-cousin. Notez que la mre du cur Labelle est ensevelie sur le ct droit de la chapelle (ouest).

volution
Les premiers lots furent rpartis en 1886 le long de l'alle centrale, soit l'alle qui mne la chapelle mais surtout dans le quadrilatre ouest (vers la pinde et le charnier).
Les monuments, croix de bois et stles funraires du dbut du cimetire ont presque tous disparus. Malgr tout, il existe encore des monuments relatant la prsence de corps inhums. Lors de sa prise en charge du cimetire en 1936, monsieur Roger Boivin procda la numrotation des lots en crant un registre des inhumations. L'actuel responsable du cimetire, son fils Gatan lui succda en 1972.Il assistait son pre depuis1958 alors qu'il n'avait que 14 ans. Il fut tmoin de l'volution des mthodes de travail.
Nagure, tout le travail se faisait la main. Ce n'est qu'en 1965 que dbuta l'utilisation d 'un tracteur pour l'entretien du cimetire. Les Boivin abandonnrent le pic et la pelle pour une excavatrice en 1969.
 
Le Crmatorium
Le premier crmatorium au Canada fut construit au cimetire Mont Royal en 1901, mais ce n'est qu'en 1963 que l'glise admit la crmation. Les premires incinrations dbutrent vraiment partir de 1976 au Qubec.
 C'est en 1981 que notre cimetire recueillit ses premires cendres dans le premier loculi (derrire la Chapelle au pied de Notre Dame de la Pieta).
Saint-Jrme se dota de son crmatorium en 1984 et ds sa premire anne d'opration, 300 crmations furent pratiques. La demande s'intensifia et l'on dt le remplacer en 1995. L'ancien crmatorium fut transform en columbarium. Depuis son entre en service le crmatorium de Saint-Jrme dessert les villes de Sainte-Thrse, Lachute, Terrebonne jusqu' Mont-Laurier. Cette anne l'on prvoit 2,600 crmations et pour rpondre aux exigences du march, l'on procdera bientt l'ajout d'un troisime four.
La population de Saint-Jrme opte pour l'incinration dans une proportion de 65%.
 
La fte du cimetire
C'est le cur Labelle qui donna le coup d'envoi la fte du cimetire en 1887.  l'origine, cette clbration se nommait fte du calvaire. En 1942 Mgr Dubois, alors cur de la paroisse, remplaa le calvaire (construit en mme temps que la chapelle) vu sa dgradation. Il y fit construire une grotte semblable celle de Lourdes. C'est  cet endroit qu'est encore clbr la messe lors de la fte du cimetire, le deuxime dimanche de septembre. Mgr Dubois avait aussi l'poque l'intention d'implanter des caveaux autour de la grotte, (il en existe que deux) mais l'vque du diocse, Mgr Frenette n'endossa pas cette entreprise. 
 
 Gilles Bouvrette avec la collaboration de Serge Lalibert