La marmotte «Phil» risque de perdre son emploi

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Le groupe amricain de dfense des droits des animaux PETA veut remplacer Phil, la clbre marmotte qui prdit chaque 2 fvrier si l'hiver va durer, par un robot.

Donnez des vacances Phil, crit PETA sur son site Internet, faisant rfrence la tradition instaure dans le bourg de Punxsutawney, en Pennsylvanie: si la marmotte Phil voit son ombre ce matin le 2 fvrier, les tats-Unis doivent s'attendre six semaines d'hiver supplmentaires.

La vice-prsidente de PETA, Tracy Reiman, a appel remplacer la bte fourrure par un robot.

La ville gagnerait adopter un robot pour le jour de la marmotte, a-t-elle crit dans une lettre au Club qui organise chaque anne l'vnement, qui attire des milliers de touristes. De nouveaux touristes viendraient, et la vraie marmotte pourrait enfin dormir en paix tout l'hiver, ajoute-t-elle. La tradition d'observation du comportement du rongeur pour faire des pronostics climatiques remonte aux immigrants allemands, et les fermiers en tenaient compte pour dterminer la date des semailles.

L'vnement a mme donn son titre un film, Le Jour de la marmotte (Groundhog Day, 1993), o Bill Murray joue le rle d'un journaliste en reportage sur les lieux.

Cette requte est ridicule, a dclar William Deeley, prsident du Club de la Marmotte au New York Daily News. Cette marmotte est la plus choye de la plante, toutes les autres, qui se font tirer dessus par les fermiers ou craser par des voitures, aimeraient tre sa place, a renchri un fan.

Agence France-Presse
New York